Els Setges de Girona

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Coneix els setges de Girona a partir de la transcripció de diversos fragments de Joaquim Pla i Cargol a “La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas”, edició de 1953.

El Primer Setge de Girona

Les defenses de Girona el 1808

La ciudad, en 1808, estaba rodeada de murallas, algunas de ellas, en bastante mal estado de conservación, como puede deducirse del informe del general Marescot.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Alçament de Girona

El primer dels setges de Girona es gesta quan la ciutat s’uneix a l’alçament que començà el 2 de mayo a Madrid.

El día 5 de junio el pueblo de Gerona se alzó también contra la invasión que los franceses realizaban en nuestra Patria. Los gremios de la ciudad, dirigidos por José Matas, letrado; José Jonama, tendero; Francisco Serra, guarnicionero y Narciso Rovira, carpintero, presionaron al Municipio y a las autoridades militares para que la ciudad en masa secundara el alzamiento popular que se propagaba por toda España”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Arribada dels francesos durant el primer setge de Girona

El día 20 de junio, por la mañana, las tropas francesas del general Duhesme, deseosas de ocupar Gerona para asegurar sus comunicaciones con Francia, aparecieron en Fornells, procedentes de Mataró, Calella y Malgrat, y avanzaron sus vanguardias hasta las proximidades de palau Sacosta.

Las fuerzas de Duhesme eran unos 8.000 hombres de infantería y caballería, con algunas piezas de artillería”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El general Duhesme no había contado, probablemente, con que Gerona hubiese organizado ya sus defensas; y al ver que, al hallarse a la vista de la ciudad, el fuerte de Capuchinos y los baluartes de San Francisco y de la Merced empezaban a disparar cañonazos contr sus tropas, replegó su vanguardia y, desde las proximidades de Palau, envió a la plaza a un oficial acompañado de un trompeta, para intimar la rendición de la ciudad.

Aquel emisario fué hecho prisionero.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Heroïca defensa del baluard de Santa Clara

Los gerundenses lograron también repeler, enérgica y francamente, a las columnas dirigidas contra los baluartes de San Pedro y del Carmen; pero la columna que atacó el baluarte de Santa Clara lo hizo por sorpresa, consiguiendo apoyar varias escaleras contra el muro del baluarte y trepar por ellas y encaramarse algunos granaderos hasta la parte superior de la muralla. Los defensores de aquel baluarte, ante la sorpresa del ataque, empezaron a ceder y a retirarse hacia la puerta o gola de entrada al mismo; pero avisadas algunas fuerzas de Ultonia, que estaban de reserva, de lo que pasaba en dicho baluarte, irrumpió allí un destacamento de ellas, engrosado con numerosos paisanos y eclesiásticos, y mandado personalmente por el gobernador de la ciudad, don Julián de Bolívar.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Retirada francesa del primer setge de Girona

Fracasado aquel nuevo ataque, y no contando Duhesme con artillería ni fuerzas suficientes para establecer un sitio en toda regla, decidió retirarse de Gerona y así lo realizó en la madrugada del 21.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Los desertores del campo enemigo manifestaron que las pérdidas de los asaltantes fueron muy importantes, estimándolas en unos 300 hombres. El número de heridos debió de ser realmente considerable, puesto que entraron en Mataró 32 carros conduciéndolos.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El Segon Setge de Girona

Arribada dels francesos durant el segon setge

El día 20 de julio, dos fuertes columnas, mandadas por el general Duhesme, aparecieron ante Gerona, y el día 24 llegaron nuevas fuerzas procedentes de Figueras, al mando del general Reylle, reuniéndose, entre todas ellas, cerca de 10.000 soldados con algunos cañones de campaña y 13 piezas de grueso calibre.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Inici del segon setge

El dia 12 de agosto, Duhesme envió a la plaza un parlamentario para intimar la rendición de la misma; pero tal demanda fué enérgicamente rechazada por la Junta de la ciudad. “

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Clarós arriba a Girona

La resistència durant els setges de Girona no es pot comprendre sense l’ajuda exterior que va rebre la ciutat en diverses ocasions. En aquest auxili Clarós va tenir un paper destacat.

Planeado el ataque, el día 16 se infiltraron los somatenes por entre Montjuich y San Daniel; otros somatenes, mandados por Clarós, amenazaron Celrá y Puente Mayor y los osmatenes de Bañolas y de Rocacorba atacaron por la izquierda del Ter, entre Sarriá y Salt. Al mismo tiempo, las fuerzas de la plaza y de Montjuich formaron una columna de 900 hombres con 2 piezas de artillería, mandada por La Valette. Este jefe subdividió su columna en dos, quedándose él con el mando de una y confiando el de la otra a don Enrique O’Donnell, sargento mayor del regimiento de Ultonia.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Derrota dels sitiadors

Esta victoriosa acción fué de tal eficacia, que aquella noche Duhesme, creyendo que los refuerzos llegados a Gerona eran mucho más importantes de lo que realmente fueron, y temiendo ser ataado por ellos a la mañana siguiente, dió orden al general Reylle para que pasara con sus tropas a Fgueras; y él con las suyas, regresó a Barcelona, quedando así levantado el cerco de Gerona.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El Tercer Setge de Girona

Arribada dels francesos durant el tercer setge

El tercer dels setges de Girona va ser curosament planificat pels invasors atesos els fracassos anteriors.

Un reconocimiento realizado el día 11 de abril dió a conocer al gobernador de Gerona que los franceses se concentraban en Báscara, y el día 5 de mayo apareció Reylle, al frente de 10.000 hombres (muchos de ellos pertenecientes a una división westfaliana llegada pocos días antes a Figueras provinente de Franca) en la orilla izquierda del Ter, apoderándose seguidamente de Campdurá, San Miguel y Costa Roja.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Creació de la Croada Gironina

Con fecha de 3 de junio de 1809 el coronel D. Enrique O’Donell dirigió al general Álvarez de Castro una exposición en la que sugirió la conveniencia de crear una compañía de voluntarios, nutrida con gerundenses de hasta 40 años, cuya compañía, en caso de ataque, pudiera agregarse al regimiento Ultonia que era entonces el de menor dotación de la plaza.

O’Donell ofrecía encargarse de la instrucción de dicha compañía.

Esta sugerencia de O’Donell fué sin duda causa de que se organizara, en la forma que se hizo, la llamada Cruzada Gerundense.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Inici del Tercer Setge de Girona

El general Verdier, con fecha 7 de junio de 1809 comunicaba al ministro de la guerra francés que os trabajos previos para el sitio de Gerona habían terminado y que la ciudad estaba por completo rodeada de fuerzas francesas.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El día 14 de junio, teniendo ya los franceses a punto sus baterías para hostilizar la plaza, comenzó el bombardeo sistemático de la ciudad.

En dicho día los franceses dispararon a razón de 40 bombas cada hora.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

La Bateria Imperial

En la noche del 2 a 3 de julio los franceses construyeron, como a unas 400 varas del frente N. de Montjuich, una importante batería, que los franceses llamaron pomposamente batería imperial. Construyóse a base de sacos terreros y en una sola noche, trabajando en ella unos 2.000 hombres, entre peones, soldados de ingenieros y tropa de protección.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Creació de la Companyia de Dones de Santa Bàrbara

El dia 3 quedó terminado el alistamiento de la Compañía de Mujeres de Santa Bárbara y el general Álvarez publicó unas instrucciones relativas al funcionamiento de dicha compañía.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Abandonament del Castell de Montjuïc

A las 12 del 10 de agosto, el enemigo, viendo que las brechas abiertas en los muros parecían francamente accesibles, organizó tres columnas, al parecer para realizar un ataque; una de 800 granaderos en la tercera pasarela del castillo; otrade unos 1.500 hombres en el camino cubierto que unía las torres de S. Narciso y de San Daniel y otra de 1.200 hombres en dirección a la brecha nueva. Además, observóse fuerza de caballería como si el enemigo tuviera intención de rodear completamente el castillo para evitar que la guarnición del mismo pudiera replegarse a la plaza.

A la vista de lo que pareció propósito inminente de atacar el castillo y vista la imposibilidad de poder resistir el asalto, reuniéronse los jefes de las fuerzas de Montjuich y acordaron abandonar el castillo y retirarse a la plaza.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Mort del General Mendoza

El 24 de agosto sufrió la guarnición de Gerona una pérdida muy dolorosa. Al inspecionar, desde el baluarte de Sarracinas, los trabajos que para acercarse a la plaza hacían las tropas francesas, recibió un tiro en la frente el anciano general D. Joaquín de Mendoza, gobernador que fué de Gerona antes de serlo el general Álvarez, y respecto al cual habían influído los gerundenses en su destitución, vista su condescendencia en tratar con las tropas francesas en 1808.

A pesar de ello, la ciudad sintió mucha amargura por la pérdida de este bondadoso general.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Entrada de tropes i subministraments

El tercer va ser l’únic dels tres setges de Girona en el qual l’entrada de subministraments va ser una necessitat imperiosa. L’entrada més destacada es va produir el 2 de setembre de 1809 a les tres de la tarda.

Blake, que había concentrado en Olot unos 4.000 hombres, ordenó al general don Jaime García Conde que partiera con sus tropas de Olot. Salieron dichas fuerzas de aquella población a últimos de agosto, con un convoy de 1.500 acémilas y unas 40 vacas. La dirección del convoy fué confiada al célebre domero de Llorá D. José Bertrán, que llevaba, para protección del mismo, un numeroso contingente de somatenes. A la madrugada siguiente, aquel convoy llegó a Amer.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

La entrada de tan importante provisión de víveres (vino, harina, carne, verduras, granos, etc.), produjo en Gerona gran entusiasmo. Las privaciones de a población habían llegado a tal extremo, que nada podía satisfacer tanto a los gerundenses como la perspectiva de una mejora en su alimentación. Pero, desgraciadamente, las ilusiones no correspondieron a la realidad: porque como, juntamente con el convoy, entraron en la ciudad muchas tropas, resultó que la ayuda en víveres y provisiones que ellas llevaron, en buena parte las consumían ellas mismas; pero el efecto moral que la entrada del convoy produjo, fué de indudable eficacia en relación a mantener la fe en la resistencia y la esperanza en la liberación.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Clarós fereix mortalment al general Jouba

Aquest és un capítol poc conegut dels setges de Girona. En efecte Clarós és un heroi català poc conegut i reivindicat, i des de l’Associació Girona 1809 volem contribuir la divulgació de la seva figura.

El general Verdier con la brigada westfaliana, un regimiento de línea y 150 caballos, atacó el día 6 de septiembre las posiciones del Dr. Rovira cerca del pueblo de Ginestar. Las fuerzas de somatenes del valiente caudillo gerundense se mantuvieron en sus posiciones y, auxiliadas luego por las que mandaba D. Juan Clarós obligron a los atacantes a emprender la retirada, hiriendo al general Jouba, que mandaba dicha fuerza.

Este general falleció, unos días más tarde, en Figueras, a consecuencia de las heridas sufridas en esta acción.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El Gran Dia de Girona

El 19 de setembre de 1809 és merescudament el moment més conegut dels setges de Girona.

Desde el amancer de este día, 37 piezas de artillería enemigas empezaron a disparar sobre las murallas de la ciudad en el sector comprendidoentre la Torre Gironella y el baluarte de San Pedro o de Santa Maria, agrandando con ello las brechas ya abiertas en Sta. Lucía, en San Cristóbal y en los cuarteles nuevos de Alemanes. Tambien quedó practicable la brecha abierta en el fuerte del Calvario.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

En la brecha de Alemanes, algunos franceses lograron traspasarla e irrumpir en las cuadras de dicho cuartel: pero la llegada oportuna de un refuerzo de 200 hombres de Ultonia, al mando del sargento mayor de aquel regimiento don Ricardo Macarti o Mac Carty, logró rechazarlos de todas ellas y hacer repasar la brecha a los pocos que salieron con vida de aquella temeraria tentativa.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Después de ver rechazado su cuarto asalto a las brechas, los oficiales enemigos ya no pudieron evitar la desbandada en sus filas y la huída de sus tropas, que corrieron buscando refugio al fuego que los gerundenses les hacían desde las murallas y los fuertes, diezmándoles, y se acogieron al convento de San Daniel.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Los franceses no aminoraron, en sus partes oficiales, la positiva derrota que habían sufrido ante los muros de Gerona”.

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El final dels setges de Girona

La derrota infligida als francesos en el Gran Dia de Girona inicia les operacions que acabaran amb el darrer dels setges de Girona.

El general Augereau, al hacerse cargo del mando del 7º Cuerpo francés, creyó que, en lugar de disponer nuevos asaltos contra Gerona, era mejor someter la ciudad a continuos bombardeos y a ataques y alarmas simuladas, a fin de mantener a los defensores de la ciudad y a todos los vecinos de la misma, en un estado de intranquilidad y nerviosismo que, al fin, resultaría para ellos desmoralizador.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Con fecha de 11 de noviembre, el general Augereau dirigió una proclama a los catalanes manifestándoles que és deseaba la paz; que los pueblos que no le hicieran resistencia nada debían temer de él o de sus tropas, pero que a los que se le resistieran les aplicaría la misma medida que aplicó a Hostalrich, quemando la población y realizando en sus defensores un escarmiento ejemplar.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

En la orden general del 19 de noviembre, se comunicó una orden gravísima. Posiblemente dicha orden tuvo sus antecedentes en el hecho de que, hacía tres o cuatro días, algunos oficiales de la guarnición (pocos en número por fosrtuna), por no poder sobrellevar tantas penalidades como les originaba el sitio, se pasaron al enemigo. El hecho fué execrdo por Álvarez, por el resto de la oficialidad y por la mayoría de los gerundenses.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Augereau ansiaba activar la toma de Gerona, y sus tropas deseaban también poner fin a las incomodidades y sufrimientos que padecían, motivados por tan larga resistencia en la ciudad. El alto mando imperial apremiaba también para liquidar el caso de Gerona. A tal fin, los bombardeos por parte de los franceses se intensificaron aún más”.

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Dícese que el día 8 por la noche Álvarez sufrió un intenso delirio y tuvo u síncope del que costó algún trabajo reponerlo. Luego permaneció en una especie de delirio menos agitado, pero en el cual repetía sin cesar: ¡no quiero rendirme! ¡no quiero rendirme!

El día 9 de diciembre continuó la gravedad en el estado de Álvarez de castro, según atestigua el Dr. Juan Nieto Samaniego.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

El 10 de desmbre la Junta al capdavant de la defensa acorda negociar la capitulació i posar fi al darrer dels setges de Girona.

Como las demandas de envío de refuerzos, hechas por os comandantes de la brechas y de algunos baluartes, se sucedían, y no se contaba con medio alguno para atenderlas, siquiera en parte, procedióse a votar si procedía entablar seguidamente negociaciones con el enemigo o no, estando en mayoría los que opinaron que debían entablarse negociaciones inmediatamente, para no someter a la población de Gerona y a su guarnición a ser pasados a cuchillo, si el enemigo lograba forzar alguna de las brechas, como se yemía pudiera suceder.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

Amaneció en fin, el memorable día once de diciembre, y lo primero que se ofrece a la vista, es una gran multitud de toda especie de armas inutilizadas de intento, por los rincones, calles, plazas, y portales, muchas arrojadas al río Oñar, otras quemadas, hecho que no obstante que ha de provocar al enemigo, no dudan los heroicos gerundenses practicarlo, y ofrecer al sitiador inutilizadas las armas que no ha podido vencer, a fin de que no se pued aprovechar de ellas, y conozca también la noble arrogancia de un pueblo, cuyo dominio debe a las plagas del hambre y mortandad!”

Nieto samaniego

Cuando hubo salido de la plaza la guarnición española, que desfiló ante las fuerzas francesas y se encaminó hacia Sarriá, entró seguidamente en Gerona un regimiento francés, vestidas sus tropas de gala, y otras fuerzas francesas procedieron a ocupar los fuertes de Las Pedreras.

El general de brigada Amey fué nombrado gobernador de la plaza; prohibió que entraran otros soldados franceses que los de la propia guarnición de la ciudad; y, como fuera que ya algunos habían penetrdo en el interior de la misma por las brechas y se habían entregado al pillaje, puso con toda urgencia guardias en las iglesias e hizo patrullar por la ciudad nutridos destacamentos de tropas con orden de evitar toda violencia y todo desmán.”

La Guerra de la Independencia en Gerona y sus comarcas, Joaquim Pla i Cargol

A las 12 de aquella mañana hizo su entrada solemne en Gerona el mariscal Augereau, a caballo y acompañado de varios generales y ayudantes y de un escuadrón de dragones. El cortejo era brillante, pero la Ciudad parecía muerta, pues las gentes se habían recluído en sus casas. El mariscal se apeó y alojó en casa de D. José de Caramany. Esta casa está situada en la calle de Ciudadanos, edificio en el cual está isntalado actualmente el Hotel del Centro”

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